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Ethno-Schmuck v. Verena Greene-Christ

Ethno ist in! Afrika, Asien, Orient, Südsee – exotische Designs aus fernen Ländern liegen voll im Trend und versprühen Urlaubsflair. Komplette Schmucksets: kurze Ketten und Longlines, Armbänder, Ohrhänger & Co. aus Muscheln, Holzperlen, Federn, Lederbändern und vielem mehr. Wie es geht ist Schritt für Schritt ganz einfach erklärt, mit Foto-Grundkursen und genauen Anleitungen.

Nach einer kurzen Materialkunde und einigen Grundanleitungen werden 18 Sets mit ausführlichen Materiallisten und Anleitungen vorgestellt. Anders als im Buch v. Gaby Wiedemann erkennt man hier aber schnell den Stil und sieht Parallelen zum Schmuck der jeweiligen Epoche oder Gegend.

Die Bandbreite reicht von Pharaonengold über Südseetraum, Farben der Savanne, Indian Spirit und Viva Peru bis zu Land des Lächelns und Gipsy Queen. Die Sets bestehen immer aus einer Halskette und mindestens einem weiteren Schmuckstück, entweder Armband, Ohrringe oder Fusskettchen. Nicht alle Modelle entsprechen meinem Geschmack, das wäre auch zuviel erwartet, aber jedes Set hat etwas für sich. Sehr hat mir das sehr farbenfrohe “Mit karibischem Charme” gefallen in rot/orange/grünen Tönen. “Aus der Zarenzeit” ist sehr filigran und genau passend für die Epoche, und besonders originell ist “Im Land der Eisbären”, unter anderem mit Merinowolle.

Hier ist für jeden etwas dabei.

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Schöner Schmuck aus Glasperlen & Filzwolle v. Melanie Gorldt

Edle Glas-Perlen und Filzwolle vereinen sich zu modischen Schmuckkreationen. Swarovski-, handgewickelte böhmische, hochwertige Glas-Perlen und nadelgefilzte Formteile laden zu unendlicher Kreativität ein. Lassen Sie sich inspirieren…

Wie in fast jedem Buch gibt es eine kurz gehaltene Einführung in Material und Werkzeug, sowie eine Kurzanleitung. Es wird auch erklärt, wie das Filzen funktioniert. Das hatte ich gar nicht erwartet, sondern war davon ausgegangen, dass es sich um fertig gekaufte Filzteile handelt.

Insgesamt werden dann 16 Schmuckstücke bzw. Sets aus mehreren Schmuckstücken vorgestellt. Die Teile sind vom Stil her alle ähnlich, sehr geschmackvoll, in sehr schönen Farbkombinationen. Filz und Glasperlen passen offenbar vorzüglich zueinander. Für diejenigen, die gerne mit Vorlagen arbeiten, gibt es auch für alle Modelle noch einen  Bogen, in dem die Fädelreihenfolge etc. nochmals aufgezeichnet  ist.

Das Buch ist eine schöne Inspirationsquelle und gibt tolle Ideen, was man aus den beiden Materialien kombiniert machen kann.

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Ketten extra lang v. Verenea Greene-Christ

Topp-aktuell: Lange Ketten aus Glasperlen, Wachsperlen, Halbedelsteinen, Naturmaterialien und mehr. Für jeden Anlass: Ketten und Gürtelketten in tollen Farben und Stilen von modisch bis edel. Leicht gemacht: Der ausführliche Foto-Grundkurs zeigt Schritt für Schritt wie es geht.

Als ausführlichen Grundkurs würde ich das Buch nicht bezeichnen. Es beschränkt sich auf zwei Seiten Material- und Werkzeugkunde, sowie zwei Seiten, auf denen die absoluten Basissachen erklärt werden.

Danach werden zwölf Ketten vorgestellt mit hübschen Fotos, ausführlicher Anleitung und Materialliste. Die Ketten sind sehr unterschiedlich und abwechslungsreich. Das Material, das verwendet wird reicht von Filz über Ton- und Glasperlen bis zu Plüsch. Auch wenn alle Ketten “extra lang” sind, sind sie doch vom Stil her grundverschieden.

Als Ideengeber und Kurzanleitung ist das Buch zu diesem Preis auf jeden Fall zu empfehlen.

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Twilight fan strikes back

We all know that Twilight fans can get a bit rabid when they see their favourite author or one of their heroes threatened. Now another one, a certain Kayla Patterson has come forward to give Universal a piece of her mind, explaining what she thinks about plagiarism.

Latino review has received the following letter from Kayla, addressed to Universal studios concerning their recent release “The Wolf Man”:

To whom this may concern:
This movie was a complete waste and I feel that it offends ALL Twilight Fans around the world, that including myself. For one, it was a COMPLETE remaking of the Wolf Pack from the Twilight Saga: New Moon. It gives the werewolves a bad name and makes them look like some deformed mutation of a rabid dog. I actually started to like werewolves after seeing Jacob Black and all his awesomeness on the big screen at the movies. That was until I saw your crappy remake of what you call to be a "were wolf". I don’t see how you live with yourself for making it the way you did. If I made this movie, I would be ashamed to even admit that I owned it. How can a werewolf be killed with a silver bullet? Better yet, have you saw the transformation of the man that is "supposed" to be the wolf? He sits in some chair and his entire body turns in to some mutated freak. If you would watch the transformation of Jacob Black, (Taylor Lautner) he doesn’t come close to looking as fake, cheap and or mutated as the wolf man.  You tell me, who looks to be the better werewolf. Your stupid Wolf Movie didn’t even make the top Movie for the charts; Valentines Day WITH TAYLOR Lautner! Get that this is MY oppinion and I felt I wanted to express it because I saw that your email was on your site. I wanted to let you know this is what i thought of the wolf man that sucks.
FREAKIN LAUTNER DID!

 

The letter is accompanied by a couple of pictures that show very clearly what is obviously a ridiculous copy and misinterpretation of a werewolf and what the real thing is supposed to look like.

Isn’t this just brilliant? Poor Kayla! She has given Twilight fans an even worse reputation than they already had. But wait – we’re not done yet. If you look a bit further below you will find a comment by a Poly Cruz that is just as good as the original article. She says:

Even though I am a huge twilight / Taylor Lautner fan I have to say that they didn’t completely rip off twilight. As you all know (If you read the twilight books) that at the end of  Breaking Dawn, Edward said that Jacob’s pack were shape shifters, not werewolves. So they are not technically ripping off Twilight.

 

I wonder if Edward fans go equally nuts over Dracula. Anyway, this whole discussion made my day. Everybody knows that the first appearance of a werewolf in film or literature was Seth Green as Oz in Buffy, which technically makes Joss Whedon the inventor of werewolves. Just kidding!

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The complete book of beads by Janet Coles

This stunning volume utilizes glorious colour photos to catalogue all types of beads (glass, wood, metal, ceramic, natural, semiprecious, plastic, novelty and collectable), offer design guidelines on planning jewellery (considerations of bead shape, texture, size, weight and colour), and document various practical considerations (findings, equipment, basic techniques for creating earrings, necklaces, bracelets and brooches). The section on themes and special occasions, complete with directions for each project, features designs for evening wear, summer styles, holiday looks, weddings, children’s items, and African- and Indian-inspired pieces. Even the purely informational and visual spreads (those without complete instructions) offer endless inspiration and ideas for beaded creations.

The book first of all gives an introduction to beads. How they are made, where they come from and how they were used through the ages. Then it shows the various kinds of beads: glass, wood, metal, ceramic, natural beads (seeds and beans, ivory, bone, horn stone, shells), pearls and corals, precious stones, amber and jet, rocailles and synthetic beads.

Then it gives you tips how to plan a necklace, what to consider in terms of color combinations, structure, size and weight, specific themes (e.g. for evening attire, summer, festive, wedding, kids) and various looks (African, Native American, Indian).

It shows you examples of how to turn old, broken necklaces into something new and explains techniques in short.

From the first look the book gives a slightly outdated feel. However, it gives a lot of valuable information which is underlined with detailed pictures. The various beads and forms are all shown very clearly and the necklaces all are very tasteful (even if the style is not always what I would like to wear).

I especially liked the introduction of the history of beads. I never knew that the word “bead” came from the old English words for “to pray” and “prayer”. I checked the etymology of the German word “Perle” (the Germans don’t differentiate between beads and pearls as far as the word is concerned) to find out whether it had a similar background. The Brothers Grimm tell us, however, that the word probably derives from the Latin “pirula”, which means “little pear”.

I also found the section about the various looks helpful where Janet Coles explains what beads to choose to achieve a certain feel.

The book is not aimed at beginners who want to learn about techniques or specific projects. As a thorough introduction to the topic it is extremely informative and beautiful to look at.

Available on amazon

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Ausgefallener Schmuck im Ethno-Stil v. Gaby Wiedemann

Klappentext: Dieses Buch soll Sie verführen, Ihre eigenen Kreationen zu verwirklichen.
Erstellen Sie mit wenig Zeitaufwand und viel Fantasie aktuelle Schmuck-highlights für Ihre Garderobe.
Lassen Sie sich verzaubern von den Perlenschönheiten verschiedener Kulturen.

Die Einführung in Materialien und Techniken ist sehr kurz gehalten.   Insgesamt werden 18 Schmuckstücke gezeigt und ihre Herstellung beschrieben, die meisten davon Ketten, einige Armbänder und Ohrringe.

Sieben Ketten werden mit Ankerketten gefertigt, für mich definitiv zuviele, und fast der gesamte Rest mit Baumwollkordel. Offenbar ist Draht beim Ethnostil nicht so sehr gefragt. Die Ketten gefallen mir zum Grossteil sehr gut, jedoch vermisse ich mehr Information über den Ursprung der Kette bzw. des Stiles der Kette. Im Klappentext ist ausdrücklich von verschiedenen Kulturen die Rede. Da erwarte ich auch, dass ich darüber aufgeklärt werde, wo der Stil der Kette seinen Ursprung hat oder woher die Perlen dafür kommen. Alleine das Etikett “Ethno-Stil” als solches genügt mir hier nicht.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                             

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Circles of Life and Death by Rayne Auster

Blurb: Forced to take diplomatic passenger Makiel onto his courier ship to take him to Earth, Kyle is stunned when their first handshake leaves him reeling. He’s attracted to the handsome alien, but he doesn’t know why or how—and he’s determined to find out. The last thing he expects is a mystical connection that will change his life forever and make him a part of an alien civilization struggling to survive.

I’m a sucker for mystical connections and similar plots, so I figured this would be a great story for me. Unfortunately it wasn’t.

One of the reasons might be that – again – the format of the story is the wrong one in my opinion. On 40 something pages it touched so many things, that it could only scratch at the surface of each and never explore any in any greater depth.

S P O I L E R S !

The balance theme was a nice thought, but I found it confusing. Was the power transferred to be shared? Or only as some sort of storage? Was it transferred full force at first touch or not?

The history of the Siminrhod race, their destruction and their struggles to survive was explained once in short and that was it. I didn’t feel any connection with that and couldn’t really feel for or with them.

Makiel was first taken on to be transported to Earth as an emissary, but then it turns out another Siminrhod was the negotiator. I was never aware of the fact that Makiel was supposed to look for the circles of life and death until they found them. By the way, to make Stonehenge one of the circles is such a trite idea, even I could have thought of that.  The esoteric talk about alignment with the sun etc. was so obvious, I couldn’t believe it.

The rebellion was mentioned once after the rebels attacked Makiel. What was that good for? It was never talked of before, then the rebels turn up out of the blue, attack, never to be heard of again – at least for now.

What on Earth did Makiel expect from Kyle at the end of the book? Am I so slow that I didn’t get it? The ending was more than abrupt and left me totally unsatisfied. Was the word count up?

Too many ideas in this story were begging for their explanation that just couldn’t be given on a mere 40 odd pages. It had some interesting possibilities which could have made for a good story, had the author not used the very short format. The way it is, I can’t recommend it.  

Available at Dreamspinner Press

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Individuelle Schmuckträume v. Hedwig Frisch

Klappentext: Traumhafte Inspirationen zum einfachen Fädeln von geschmackvollen Ketten für viele glanzvolle Auftritte. Perlen in großer Vielfalt werden zu fantastischen Schmuckstücken zusammengestellt. Unterschiedliche Farben und Stile machen aus jedem Schmuckstück etwas Besonderes!

Das Buch wird ausdrücklich als “Ein Inspirationsbuch” untertitelt, und mehr ist es nicht. Man bekommt eine Reihe von Ketten zu Gesicht, die einem mehr oder weniger gefallen. Am Ende gibt es eine Wiederholung derselben, diesmal mit Materialliste, jedoch ohne Anleitung. Das war’s.

Ist man geübt in der Herstellung von Perlenschmuck, ist das Buch sicherlich als Inspirationsquelle nicht unwillkommen, aber ansonsten ist es relativ nutzlos. Nun gut, da es ja auch als Inspirationsbuch angepriesen wird, kann man nicht sagen, man wird getäuscht und hätte eigentlich mehr erwartet. 

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Modeschmuck einzigARTig v. Tina Quaas

Modeschmuck einzigARTig

Klappentext: Einzigartige Schmuckstücke für die modebewusste, kreative Frau stellt Ihnen die Stuttgarter Designerin Tina Quaas vor. Ob 5-Minuten-Modell oder ausgefallenes Designerstück, mit diesem Schmuck werden Sie bewundernde Blicke auf sich ziehen. Wählen Sie gleich aus über 30 Ketten, Ohrringen und Ringen Ihren Favoriten aus: Blumig-Leichtes für den Romantiklook, Maritim-Sommerliches für eine frische Brise im Outfit, Auffallend-Funkelndes oder Glänzend-Goldenes für die glamouröse Abendgarderobe…

Nach einer kurzen Einführung in die Herstellung von Perlenschmuck geht es umgehend an die verschiedenen Schmuckstücke. Sie sind unterteilt in vier Themengruppen:

  • Blütenzauber
  • Strandgut
  • Glanzstücke
  • Goldrausch

Mir fiel auf, dass die Ketten und Ohrringe häufig entweder mit Metallröhrchen oder Glasstiften oder mit gewelltem oder gekräuselten Draht hergestellt werden. Einige wenige Modelle fand ich sehr ansprechend, hervorheben möchte ich besonders die in der “Blütenzauber” Kategorie. Besonders “Luftikus” und “Verlockung” haben es mir angetan. Den drei anderen Kategorien konnte ich nicht so viel abgewinnen, da mir entweder der “maritime Touch” nicht so gefiel (ausgenommen “Seetang”) oder ich generell mit Goldschmuck und eher eleganten Modellen nicht so viel anfangen kann.

Trotzdem eine lohnende Anschaffung, denn die Modelle, die ich mochte, trafen voll meinen Geschmack.

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Perlerie von Ulrike Hölle und Susanne Meister

Perlerie Kurzbeschreibung: Die Menschen haben wieder Freude an selbstgestalteten Dingen. Detailreich fotografiert und genau erklärt, gelingen Kette, Armband, Ohrring und Anhänger ohne technische Vorkenntnisse. Niemand hätte dieses Buch besser schreiben können als Ulrike Hölle, Inhaberin eines Perlengeschäfts, und Susanne Meister, Kursleiterin in Schmuckgestaltung. Beide kennen die Bedürfnisse der Schmuckliebhaber und wissen für das Schöne zu begeistern.

Das Buch ist eine wunderschöne Mischung aus Grundanleitungen, allgemeinen Informationen über Perlen, Materialien und Handwerkszeug und Projekten. Zusätzlich gibt es noch eine Einführung in die Farbberatung nach Jahreszeiten. Nach dieser Einteilung sind auch die Projekte gegliedert. Eine Besprechung bei amazon kritisiert die Einordnung der Projekte nach Jahreszeiten. Dem ist natürlich nicht so, die Zuordnung erfolgt hier nach Jahreszeitentypen; das heisst nicht, dass eine Frühlingskette nur von März bis Juni getragen werden darf, sondern für den Frühlingstyp empfohlen wird.

Die Bilder sind alle detailliert und geben einen guten Eindruck der Techniken. Die Projekte sind zahlreich und äusserst geschmackvoll. Die Farbzusammenstellungen und Perlenkombinationen sind ausnahmslos ansprechend und machen Lust auf sofortiges Nacharbeiten.

Die Anleitungen zu den verschiedenen Ketten sind nicht für Anfänger optimiert. Zwar wird öfters auf den Teil mit den Erklärungen der Techniken verwiesen, aber dennoch käme ich, selbst blutiger Anfänger, alleine damit wahrscheinlich nicht zurecht. Als Inspirationsbuch ist dieses Buch jedoch wunderbar geeignet. 

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Laminierte Deko für zu Hause v. Elke Eder

Klappentext: Aus hübschen gemusterten Transparentpapieren oder anderen dünnen Papieren, Laminierfolie und natürlich einem Laminiergerät entstehen im Handumdrehen bezaubernd schöne Deko-Ideen. Vieles ist möglich, u.a. dekorative Vasenmanschetten, Windlichter, Tischsets für Kinder, Windspiele und vieles mehr. Dank ausführlicher Anleitungen und Vorlagen sind alle Modelle leicht nachzuarbeiten – schnell und einfach mit dem Laminiergerät.

Wer gerne laminiert ist hier mit Sicherheit richtig. Laminieren ist einfach, nicht allzu teuer und man braucht ausser einem Laminiergerät nicht viel Handwerkszeug.

Am Anfang des Buches wird nochmals anhand einiger Fotos erklärt wie man laminiert, vor allem für Bastelprojekte, es gibt einige zusätzliche Tips und dann geht es schon los. Das Buch beschreibt insgesamt 16 Projekte, angefangen bei einfachen Platzsets über Angelspiele für Kinder bis zu Lichterketten und sogar kleinen Täschchen mit Henkel. Die Bilder sind sehr ansprechend und machen Lust auf sofortiges Nachmachen.

Jedes Projekt enthält eine ausführliche Materialliste, Anleitung und sofern nötig Vorlagenbögen. Eine besonders schöne Idee finde ich das Mobile mit bunten Fischen, das aus laminierten Fischen und sehr, sehr vielen Perlen besteht. Die Farbzusammenstellungen sind immer sehr geschmackvoll, aber dies ist natürlich Ansichtssache und kann auch beliebig verändert werden.

Auf der Heftinnenseite am Ende stehen noch weitere Tips und Infos zu Materialien und Werkzeugen. Die Vorlagenbögen sind in der Heftmitte in Einstecktaschen aus Folie untergebracht, so dass man dort z. B., auch die eigenen ausgeschnittenen Teile o.ä. unterbringen kann. Insgesamt finde ich das Design des Heftes sehr ansprechend und praktisch.

Auch kann ich mir vorstellen, dass z.B. für  Scrapbooker/innen, die mal keine Lust auf Scrapbooken haben, dies eine Alternative sein könnte. Schöne Papiere (auch Reste) hat man meist im Überfluss, Eyelets ebenso, Eyelet setter, Schneidematte, im Grunde ist alles vorhanden, was man auch für diese Laminierprojekte braucht.

Das Buch zeigt, dass man das Laminiergerät nicht nur im Büro gebrauchen kann, sondern auch hübsche Dinge für zuhause gestalten kann.

Erhältlich bei amazon

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Language dilemma

I usually write in English, even though it is not my native language. The reason is that most of the books I read are in English, so it makes sense to talk about them in English as well. Recently, however, I started to read a lot of craft books in German, simply because that is their original language. No point in buying a originally German book which was translated into English just to keep the language consistent. I have done that in the past (and mentioned it in a blog post called “What’s the plan?”), but I had a valid reason for it (sort of).

So, I decided that in the future, when I want to talk about books I read in German, because they are only available in German (I don’t think many German craft books have been translated into English, that would be like carrying coals to Newcastle) I will do so on German.

Fiction will be reviewed in English just like before. The same goes for non-fiction I read in English. So if you happen to come by and not understand a word I’m saying, don’t worry. It’s only temporary.

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The encyclopedia of wire jewellery techniques by Sara Withers

Blurb: Whether you are an experienced jewellery-maker looking to move up to the next level, or a complete beginner, "The Encyclopedia of Wire Jewellery Making Techniques" is an invaluable resource. Using this book you can: learn how to manipulate wire to create elegant structural designs for earrings, rings, pendants, necklaces, tiaras and brooches with clear, illustrated instructions; combine wire with beads and stones through threading and wrapping for an intricately embellished look; have fun experimenting with different types of wire, from precious metal to electrical and recycled wires; and, progress from basic wire-working skills to more advanced techniques, such as making linked jump-ring chains, simple soldering, and using chemicals to alter the wire finish.

My thoughts: Apart from some smaller publications in German, I haven’t read many books about wire jewelry, so I can’t really say that Sara Withers writes the best books on it, but I think that her books must rank quite high as far as quality of explanations and pictures are concerned.

Where her “encyclopedia of beading techniques” explains various styles of bead jewelry, this one goes into minute detail of making wire jewelry. Once more the photographs are very detailed and clear. I have looked inside various books of this kind on amazon and a lot had either only sketches which to me are not very helpful, or photographs that were not detailed enough. The photos here leave nothing to be desired.

The book consists of three chapters. The first one deals with core techniques and is divided into various sub-chapters like findings, shapes and spacers, chains, decorating beads, knitting and twisting and constructing with wire. The second chapter already introduces some basic silversmithing skills and the third one is a gallery with the work from designers from around the world.

Again, you won’t find any projects in this book, but simply detailed explanations of how to do things and some inspiration on top of it.

Available on amazon